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¿Puede la comida reconfortante realmente mejorar su estado de ánimo?


Ya sea un trozo de pan de masa fermentada caliente, un sabroso estofado de ternera de la abuela o un pastel recién horneado, hay ciertos alimentos que simplemente te hacen sentir cálido y confuso.

Estos llamados alimentos reconfortantes llenan nuestro estómago y nuestras almas, aunque estas no siempre son las opciones más saludables.

No se puede negar que la comida reconfortante nos hace sentir bien. Pero, ¿hay una razón científica para esta satisfacción o está todo en nuestra cabeza?

¿Y hay formas más saludables de satisfacer esos antojos de comida reconfortante? Esto es lo que necesita saber.

Cuenco de estofado de ternera

¿Qué es la comida reconfortante?

La comida reconfortante es cualquier alimento que proporcione una sensación de bienestar, nostalgia o comodidad.

La cultura, la educación, los hábitos alimenticios y las experiencias pasadas pueden dar forma a lo que una persona busca como alimento reconfortante.

Una persona puede sentirse atraída por dulces como el helado, mientras que otra puede desear algo sabroso como la pizza.

“La idea de ‘comida reconfortante’ realmente varía de persona a persona”, dice Brigitte Zeitlin, MPH, RD y propietaria de BZ Nutrition. “La verdad acerca de la comida reconfortante es que no tiene nada que ver con la comida real y tiene mucho que ver con nuestra asociación con la comida.

¿Cómo proporcionan comodidad los alimentos reconfortantes?

“Los alimentos reconfortantes típicos satisfacen algunas necesidades”, dice Amy Goodson, MS, RD, CSSD, LD, dietista registrada y especialista certificada en dietas deportivas.

Primero, está el factor básico del placer: las investigaciones sugieren que el olor de la comida puede activar el área del cerebro que libera dopamina, el neurotransmisor del bienestar del cuerpo.

Pero la comida reconfortante también tiene un fuerte elemento emocional.

Goodson dice que estos alimentos «generalmente nos reconfortan porque tienen un componente nostálgico y nos conectan con algo familiar o positivo».

Es una forma clásica de acondicionamiento.

Los alimentos que asociamos con un recuerdo positivo o reconfortante pueden desencadenar esa misma sensación de comodidad cada vez que los comemos, ya sea la sopa de pollo caliente con fideos que tu mamá siempre preparaba cuando estabas enferma o el pastel de chocolate. que solicitaste cada año para tu cumpleaños.

sopa de pollo en un tazón

¿Realmente te hacen sentir mejor los alimentos reconfortantes?

Puede que te sientas mejor después de comer tu comida reconfortante favorita, pero probablemente no sea la comida en sí la que te reconforta.

“La comida reconfortante da una falsa sensación de comodidad y es principalmente una reacción mental”, dice Zeitlin. “Eso no significa que no te guste la comida y que no sepa bien, ¡a ellos sí! Pero llegar a ellos «en busca de consuelo» se basa en sus sentimientos y su relación con ellos. «

Es posible que los alimentos reconfortantes ni siquiera sean tan reconfortantes como pensamos.

En un estudio de 2014, los participantes vieron una película que desencadenó una respuesta emocional negativa. Luego se les sirvió la comida reconfortante que eligieron, comida neutra o nada en absoluto.

Los investigadores encontraron que «los alimentos reconfortantes condujeron a mejoras significativas en el estado de ánimo, pero no más que otros alimentos o ninguna comida».

Y si la alimentación emocional lo impulsa a buscar alimentos reconfortantes, es probable que la mejora del estado de ánimo sea temporal.

Una vez que hayas terminado esa comida reconfortante favorita, dice Zeitlin, todavía tienes que lidiar con las emociones, los factores estresantes, la ira o la frustración que te hicieron sumergirte de cabeza en este plato en primer lugar.

cerrar una cuchara recoger macarrones con queso

¿La comida reconfortante no es saludable?

¡No tiene que ser así! Por ejemplo, un plato caliente de sopa de pollo con fideos o un batido cremoso de chai pueden ser opciones saludables y reconfortantes.

Pero la comida reconfortante a menudo se ubica en el lado menos saludable del espectro.

“Generalmente, la gente anhela patatas fritas y queso con brócoli y pastel de chocolate con yogur griego”, explica Goodson.

Y si se excede con estos alimentos, puede anular el impulso del estado de ánimo.

“Al final, desaparece rápidamente y nos sentimos exactamente como antes, a veces incluso peor, porque podemos sentirnos sobrecargados, hinchados o arrepentidos”, dice Zeitlin.

Dicho esto, está bien disfrutar de una comida reconfortante favorita, con moderación, por supuesto. Pero hágalo porque le encanta la comida, no para aliviar los sentimientos de tristeza, ansiedad, estrés o frustración.

“En su lugar, coma sus golosinas cuando realmente las quiera, no cuando esté en sus sentimientos”, dice Zeitlin. «La comida sabrá mucho mejor cuando la saborees y la disfrutes, en lugar de usarla para evitar algo difícil».

Pruebe estos intercambios de alimentos saludables y reconfortantes

El intercambio nutricional abunda, por lo que generalmente es posible reducir la cantidad de calorías, azúcar o grasa en la comida reconfortante de su elección.

Aquí hay algunas formas de hacer que la comida reconfortante sea más saludable:

Pero a veces, es mejor simplemente disfrutar de una pequeña porción de la comida reconfortante que anhela en lugar de comer 10 porciones de la versión más saludable en un intento por satisfacer ese impulso, dice Goodson.

También puede encontrar una nueva comida reconfortante creando una asociación positiva con una receta o refrigerio saludable.

Por ejemplo, si aún bebe Shakeology después de completar un entrenamiento, comenzará a asociar el batido con esa sensación de logro.

O agregue algunas recetas inspiradas en comida reconfortante a su preparación de comidas y descubra su nueva cena casera favorita.

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