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Esto es lo que le sucede a tu cerebro cuando duermes

¿Qué sucede mientras duermo? Mientras duerme profundamente, su cerebro está más ocupado que nunca. Pero, ¿qué está pasando realmente? ¿Estamos desintoxicando, aprendiendo o protegiendo nuestra salud? Esto es lo que le sucede a tu cerebro cuando duermes.

Como neurocientífico, el papel del sueño me fascina. Pasamos aproximadamente un tercio de nuestra vida durmiendo, pero ¿por qué hemos evolucionado para necesitar descansar todas las noches?

Siga leyendo para descubrir la compleja actividad del cerebro durante el sueño.

Primero, ¿cómo se prepara tu cerebro para dormir?

El inicio del sueño se rige por sus ritmos circadianos y un grupo de células fotosensibles en el núcleo supraquiasmático (SCN). El sistema visual está conectado a las células del SCN, indicándoles si es de día o de noche.

El SNC está vinculado a la glándula pineal, que promueve la liberación de melatonina, una hormona asociada con el inicio del sueño.

El SNC está ubicado en lo profundo del hipotálamo, una estructura del tamaño de un maní responsable de regular los niveles de excitación. El hipotálamo también gobierna sus sistemas nervioso y endocrino, explicando por qué el sueño afecta su estado de alerta, así como también cómo gobierna los niveles hormonales en el cuerpo.

Qué sucede mientras duermo La mano de la persona apaga la lámpara de noche para prepararse para dormir

¿Qué le pasa a tu cerebro cuando duermes?

La neurociencia todavía está descubriendo algunos de los misterios del sueño. Sin embargo, tenemos una sólida comprensión de lo que hace el sueño para el cerebro para respaldar la salud cognitiva y general.

A fin de cuentas, la investigación es clara en una cosa: su cerebro no se apaga como una computadora. De hecho, la medicina moderna define la muerte como la ausencia de actividad cerebral.

Mientras duerme, su cerebro trabaja duro, gestionando una compleja variedad de sistemas cerebrales y corporales que conducen a la renovación y regeneración. Entre otras cosas, los cambios en la cantidad o la calidad de su sueño afectan su capacidad para prevenir y curar enfermedades.

He aquí un vistazo a lo que hace tu cerebro mientras duermes.

AUMENTAN los compuestos calmantes

El cerebro es un sistema conectado y el hipotálamo no funciona por sí solo para promover el sueño.

Ubicado en la base del cerebro, el tronco encefálico (que contiene el mesencéfalo, la médula y la protuberancia) desempeña un papel en el inicio del sueño y los sueños. Estas dos regiones liberan ácido gamma-aminobutírico (GABA) y adenosina que reducen el nivel de excitación en el cerebro.

En la anestesia moderna, el GABA es uno de los neurotransmisores a los que se dirigen los fármacos para inducir la sedación. Curiosamente, son esos mismos receptores GABA los que relajan los músculos y le impiden alcanzar sus sueños.

En segundo lugar, la adenosina es sensible a la cafeína, lo que puede ayudar a explicar por qué beber demasiado café puede evitar que se duerma.

Disminución de las hormonas energizantes

Por el contrario, un cóctel diferente de hormonas suele impedirnos dormir durante el día. Estos incluyen adrenalina, norepinefrina, serotonina, acetilcolina, hipocretina, histamina y cortisol. Durante el inicio del sueño, sin embargo, los niveles de estas hormonas disminuyen.

Específicamente, los niveles de cortisol bajan por la noche para animarlo a quedarse dormido. Luego, por la mañana, aumentan para ayudarlo a despertarse y sentirse renovado.

Pero cuando sus niveles de cortisol están desequilibrados, ya sea por estrés o por falta de sueño, estos patrones naturales se vuelven menos pronunciados. Por lo tanto, puede resultar más difícil conciliar el sueño y despertarse renovado.

El hombre se despierta y se estira en la cama después de una buena noche de sueño.

NREM frente a REM

Tan pronto como duerma, el equipo de «noche» se hace cargo. Orquesta colectivamente un patrón repetido de actividad cerebral, cada uno de los cuales dura aproximadamente 90 minutos. Durante el sueño, su cerebro experimenta movimientos oculares no rápidos (NREM) o movimientos oculares rápidos (REM).

Sueño NREM = Regeneración

NREM es el caballo de batalla del sueño, y representa el 75 por ciento del tiempo total que pasa durmiendo. Es durante este tiempo que el cuerpo está ocupado regenerando células y tejidos.

Los neurocientíficos dividen el sueño NREM en etapas N1 a N3. Cada etapa está asociada con cambios en el cerebro y el cuerpo:

  1. La fase hipnagógica N1 ocurre cuando te duermes. Este período a menudo se asocia con sensaciones o experiencias imaginadas que parecen reales, pero no lo son.
  2. Cuando pierde el conocimiento de su entorno durante el sueño N2, su frecuencia cardíaca y su respiración se ralentizan. Su temperatura corporal también desciende.
  3. Finalmente, la parte reparadora del sueño ocurre en la etapa N3. La presión arterial desciende, se produce crecimiento y reparación.

Rem Sleep = Limpieza

Como su nombre indica, la señal reveladora de que está en el sueño REM es el movimiento visible debajo de los párpados cerrados. En el sueño REM, sus músculos están «paralizados» y relajados.

Si NREM es el mejor amigo de su cuerpo, piense en REM como el ama de llaves de su cerebro. Mientras está despierto, la barrera hematoencefálica (BBB) ​​protege el cerebro al evitar que la mayoría de las sustancias ingresen al cerebro. Sin embargo, mientras sueña, el cerebro abre sus puertas a los limpiadores.

Durante el sueño, la BBB estimula la entrada de líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro. El LCR ingresa al cerebro en ondas pulsadas para eliminar todas las toxinas y subproductos de un día dedicado al procesamiento de información.

Las personas con un historial prolongado de sueño deficiente, o aquellas que duermen menos de cuatro a seis horas por noche, tienen una acumulación de proteínas como tau y placa amiloide asociada con el deterioro neurocognitivo.

Pareja dormida para ilustrar lo que hace el sueño para el cerebro

Sueños y actividad cerebral

Entonces, aunque el sueño puede ocurrir en cualquier momento durante el sueño, generalmente se asocia con REM.

La mayoría de las personas pasan alrededor del 25% de su tiempo de sueño soñando. Tienes sueños todas las noches, incluso si no los recuerdas.

Durante el sueño NREM, la corteza cerebral generalmente está inactiva, dejando que el cerebro se concentre en la limpieza y la regeneración. Pero mientras sueña, el tálamo «despierta» el cerebro. Luego, la corteza se llena de sensaciones, imágenes y sonidos que interpretamos como sueños.

El proceso de soñar permite que el cerebro clasifique activamente la información del día, transformando algunas de estas experiencias en memoria a largo plazo. Además, el cerebro está ocupado solidificando las conexiones entre las neuronas asociadas con el aprendizaje de una nueva habilidad o tarea.

Finalmente, la amígdala, el área del cerebro asociada con la regulación de las emociones, se activa durante la fase REM. Esto explica en parte por qué los trastornos del sueño afectan su estado de ánimo, su capacidad para lidiar con sus emociones e incluso su libido.

Pensamientos finales

En resumen, tenemos una imagen clara de lo que le sucede a nuestro cerebro cuando dormimos. Sin embargo, quedan algunos misterios, incluido por qué soñamos y qué función tiene el sueño.

Dicho esto, la psicoterapia ha sostenido durante mucho tiempo que soñar es una forma de lidiar con nuestras emociones, ya sean deseos que no podemos expresar o experiencias estresantes con las que nos cuesta lidiar.

Sin embargo, cuando se trata del campo de la neurociencia, lo que sabemos con certeza es qué ocurre mientras está soñando, así como las consecuencias de no dormir lo suficiente, y el sueño REM en particular.

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